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Tuesday, June 27, 2017

नई फ्रॉक





‘अम्मी चल ना बाहर ! देख कितनी सुन्दर, चमकीली, सोने चाँदी के तारों से कढ़ी फराकें ले के आया है फेरी वाला ! मुझे भी दिला दे न एक ! मामू की शादी में मैं भी नई फराक पहनूँगी !’ 
छ: बरस की करीना की आँखों में हसरत भी थी और चमक भी ! फेरी वाले की छड़ी पर टँगी रंग बिरंगी फ्रॉकें उसकी नज़रों के सामने से हट ही नहीं रही थीं ! बर्तन माँज कर हाथ धोती बानो की पीठ पर वह झूल गयी ! बानो का दिल मसोस उठा ! जानती थी खूब मोल भाव करने के बाद भी फ्रॉक अस्सी नब्बे से कम में न आयेगी और उसके डिब्बे में इस वक्त सिर्फ तीस रूपए पड़े हैं और घर गृहस्थी की तमाम ज़रूरतें मुँह बाये सामने खड़ी हैं ! लेकिन साथ ही यह भी जानती थी मना कर देगी तो करीना रो रोकर घर सर पर उठा लेगी ! फिर कुछ देर को झूठा ही सही थोड़ा शगल तो हो ही जाएगा जब वह अपनी ज़मीनी हकीकत से ऊपर उठ कर एक खरीदार बन जायेगी और फेरीवाला हर तरह से उसको खुश करने की कोशिश में जुट जाएगा ! दुपट्टे से हाथ पोंछती वह उठ खड़ी हुई, “जा नूरी को बुला ला ! देखें कैसी फराकें लाया है फेरी वाला !”
करीना की फरमाइश पर कोई ध्यान दिए बिना उसके दोनों भाई अजलू फजलू अभी तक मज़े से कंचों से खेल रहे थे ! बहन का रोना धोना जिद करना तो रोज़ का तमाशा है ! अभी कस के अम्मी की डाँट पड़ेगी तो या तो थोड़ी देर रिरिया कर सो जायेगी या झुग्गी के बाहर जाकर मोहल्ले की लड़कियों के संग इक्कड़ दुक्कड़ खेलने में रम जायेगी ! लेकिन अम्मी को खरीदारी के मूड में देख दोनों चौकन्ने हो गए ! यह क्या बात हुई ! करीना की फराक आयेगी तो उनको भी तो नयी कमीज़ चाहिए ! शादी तो उनके मामू की भी है ! दोनों चुप थे ! जानते थे कि ज़रा भी मुँह खोला तो अम्मी की आवाज़ बाद में निकलेगी और तमाचों से गाल पहले लाल हो जायेंगे ! दोनों भाई करीना के साथ बाहर निकल गए ! मन में उम्मीद भी थी कि हो सकता है फेरी वाले के पास कमीजें भी हों ! 
करीना दौड़ के नूरी को बुला लाई ! फेरी वाला झुग्गी के बाहर ही खड़ा आवाज़ लगा रहा था ! शहर की सीमा से लगी सैकड़ों झुग्गियों की इस बस्ती में हसरत भरी निगाहों से देखने वाले तो बहुत मानुस थे लेकिन खरीदार कोई नहीं था ! बानो और नूरी को आता देख फेरी वाले की आँखों में चमक आ गयी ! करीना जिस तरह सुन्दर फ्रॉक देख लालसा से भरी अन्दर भागी थी उसे उम्मीद हो गयी थी कि आज उसकी बोहनी ज़रूर हो जायेगी ! फेरी वाले की छड़ी में फ्रॉक्स के अलावा लहँगे, सलवार सूट, स्कर्ट टॉप और भी कई ड्रेसेज थीं ! बानो और नूरी का चेहरा भी उन्हें देख कर चमकने लगा ! मन कर रहा था अपने लिए भी एक दो सूट खरीद लें ! लेकिन पर्स की जमा पूँजी का ख्याल आते ही वह धरातल पर आ गयी ! चहरे पर रूखाई और आवाज़ में खुरदुराहट लाकर उसने फेरी वाले से कहा, 
“दिखाओ ज़रा कैसी फराके हैं ! हम भी तो देखें ! कैसी दी हैं ? ठीक दाम बताना !” 
“मैं कभी ग़लत बताता हूँ जो आज बताउँगा ! आप पसंद तो कर लो पहले ! दाम भी ठीक ही लगा दूँगा !” फेरी वाला पक्का सौदेबाज़ था ! बानो ने एक फ्रॉक निकलवाई ! क्रीम कलर की नेट का घेर था और काले रंग की जैकेट पर बड़े सुन्दर सुनहरी फूल कढ़े थे ! करीना के कन्धों से लगा साइज़ नापते हुए बानो ने पूछा. 
“यह कितने की है ?” पिंडलियों से भी लम्बी मैली कुचैली फ्रॉक से लगी वह खूबसूरत नयी फ्रॉक टाट में मखमल के पैबंद का आभास दे रही थी ! 
“यह है तो दो सौ रुपये की लेकिन सुबह का वक्त है ! बोहनी का टाइम है आप दस पंद्रह रुपये कम दे देना !” 
“पागल समझ रखा है क्या हमें !” बानो के चहरे पर एक पक्के खरीदार वाला रुआब आ गया ! फ्रॉक फेरी वाले को पकड़ाते हुए वह तुनक कर बोली, “ऐसा तो घटिया कपड़ा लगाया है कि एक ही धुलाई में छेद हो जायेंगे और कढाई भी कैसी खराब है ! इससे अच्छी तो हम घर में काढ लें ! उस पर ऐसे अनाप शनाप दाम बता रहे हो ! रहने दो तुम !” इस दमदार तक़रीर के बाद अपनी बात के समर्थन के लिए उसने नूरी की ओर देखा ! 
नूरी फेरी वाले की छड़ी से उतार-उतार कर अपने नाप का सूट देख रही थी ! 
“देखना बानो यह कैसा लग रहा है ?” फिर बानो की बात का समर्थन करते हुए उसकी ओर देखे बिना ही दूसरा सूट छडी से उतारते हुए बोली, “और क्या सही तो कह रही हो ! शहर की दूकान पर देखी थीं मैंने ! वहाँ ऐसी फराकें सौ सौ की मिल रही थीं !” बानो ने कस के उसका हाथ दबाया ! मन ही मन डर गयी थी कि अगर सौ रुपये में राजी हो गया तो कहाँ से लायेगी सौ रुपये वह ! नूरी की बात पलटते हुए वह बोली, 
“वह तो इनके मुकाबले में बहुत बढ़िया थीं ! इनका तो कपड़ा भी हल्का है ! रंग भी कच्चे लगते हैं ! एक ही धुलाई में उतर जायेंगे तो सारे पैसे बेकार हो जायेंगे ! रहने भैया तुम जाओ हमें नहीं लेना !”
“कैसी बात कर रही हो बहन ! सारे बाज़ार में ऐसा माल कहीं नहीं मिलेगा ! यही फराक बड़ी दूकान पर कोई चार सौ से कम में दे दे तो अल्ला कसम यह काम छोड़ दूँगा ! बोहनी का टाइम है इसलिए मैंने अपना नफ़ा भी छोड़ दिया है ! चलो न आपकी न मेरी आप एक सौ पचत्तर दे देना ! अब तो ठीक है ?”
बानो और नूरी के चहरे पर जीत की चमक दिखी ! अजलू फजलू का चेहरा आवेश से तमतमाने लगा ! फेरी वाले के पास केवल लड़कियों के कपडे थे ! लड़को के नहीं ! बानो ने दूसरी लाल फ्रॉक छड़ी से उतार कर करीना के कंधे से नापी ! अपने साइज़ से बहुत बड़ी मैली कुचैली सी एक नीली फ्रॉक बदन पर चढ़ाए हर वक्त घूमने की आदी करीना ने जब इतनी सुन्दर लाल फ्रॉक देखी तो उसकी आँखें उम्मीद और उल्लास से चमकने लगीं ! दोनों भाई रुआँसे हो गए ! 
“इसका क्या दाम है ?” बानो ने इशारों इशारों में नूरी की राय पूछी ! नूरी ने भी अपनी सहमति जताई ! 
“आप इसके एक सौ साठ दे देना ! है तो यह भी दो सौ की ही ! बस बात यह है कि जैसी आपकी बेटी वैसी मेरी बेटी ! इसीलिये आपको बिलकुल घर के दाम बता रहा हूँ !” 
“चलो रहने दो ! हमीं मिले हैं बेवकूफ बनाने के लिए क्या ! जितने दाम तुम बोल रहे हो इतने में तो ऐसी चार फराकें आ जायेंगी ! तुम जाओ ! हमको नहीं लेना है !” बानो ने फ्रॉक लौटाते हुए कहा ! लेकिन जो लफ्ज़ उसके मुँह से निकल रहे थे दिल उनका साथ नहीं दे रहा था ! छड़ी से उतार-उतार कर वह हर ड्रेस करीना के कन्धों से लगा कर नाप रही थी ! और करीना को इस वक्त जो खुशी मिल रही थी उसका अहसास इतने वर्षों में उसने पहले कभी नहीं किया था ! उसे भरोसा हो चला था कि इतने सारे कपड़ों में से कोई न कोई फराक तो अम्मी उसे दिला ही देगी ! 
“अरे कैसी बात कर रही हो बहन ! आप बताओ तो क्या दोगी ! बच्ची का दिल टूट जाएगा !” घाघ फेरी वाले ने अब करीना को हथियार बनाया, “बोल बेटा कौन सी फराक पसंद है तुझे लाल कि पीली ?”
करीना ने लाल फ्रॉक ले ली और सर में डालने लगी ! बानो ने झट से उसके हाथ से फ्रॉक खींचते हुए कहा, 
“मैं तो पचास से ज्यादह नहीं दूँगी ! तुम्हें देना है तो दे जाओ ! नहीं तो तुम्हारे जैसे बीसियों फेरी वाले रोज़ आते हैं !” मन ही मन वह घबरा भी रही थी कि फेरी वाला कहीं मान ही न जाए ! उसके डिब्बे में तो पचास रुपये भी नहीं हैं ! 
“अब ऐसे तो न बोलो बहन ! पचास रुपये में तो आजकल एक रूमाल भी नहीं आता है बड़े शहरों में ! बोहनी का टाइम है ! चलो पहली फराक घाटे में ही सही ! बहन सौ बात की एक बात है आख़िरी दाम लगा रहा हूँ आप एक सौ बीस रुपये दे देना !“ फेरी वाले ने फ्रॉक करीना के हाथों में पकडा दी ! 
करीना खुशी से उछल रही थी ! अजलू फजलू की आँखों में आँसू आ गए थे ! बानो और नूरी सकते में थीं ! खरीदारी का सारा जोश ठंडा हो गया था ! इस चक्रव्यूह से कैसे निकलें रास्ता नहीं मिल रहा था ! 
बानो जोर से चिल्लाई, “ अरे तुम तो सिर पर ही चढ़े जा रहे हो ! कह दिया ना पचास से ज्यादह नहीं देंगे ! देना हो तो दे दो नहीं तो अपना रास्ता नापो ! फालतू बखत नहीं है हमारे पास ! और भी बहुत सारे काम पड़े हैं करने को !” 
बानो के बदले सुर ने फेरी वाले को नाउम्मीद कर दिया ! करीना के हाथ से फ्रॉक ले उसने हैंगर में लगा छड़ी पर टाँग दी, “जब लेना ही नहीं था तो हमारा टाइम क्यों खोटी किया इतना !” चेहरे पर खीज उतर आई थी और आवाज़ में गुस्सा साफ़ झलक रहा था ! थोड़ी देर पहले की व्यवहार की आत्मीयता और वाणी की कोमलता अब तिरोहित हो चुकी थी ! छड़ी से उतारे गए कपड़ों को वह जल्दी-जल्दी करीने से हैंगर में लगाता जा रहा था ! उसके मन का आक्रोश अब जुबाँ से भी फूट रहा था, “इतनी देर मोल भाव किया और कुछ भी नहीं लिया ! किसी दूसरे मोहल्ले में जाता तो अभी तक तो आधे कपड़े बिक गए होते मेरे !” झल्लाते हुए वह आगे को चल दिया ! नूरी भी मन मसोसते हुए अपने घर को चल दी ! 
करीना की आँखों से आँसू बह रहे थे ! अजलू फजलू के चहरे पर संतोष का भाव था और बानो का कलेजा दुःख से फटा जा रहा था ! आँखों के सामने से वो सुन्दर फ्रॉकें हट ही नहीं रही थीं ! अपने ज़रा से शगल के लिए उसने बच्चों का दिल दुखाया इसका भी पछतावा था ! करीना अपने जिस्म पर उन सुनहरी रुपहली नयी-नयी फ्रॉक्स के स्पर्श को याद कर देर तक सुबकती रही ! लेकिन मन में कहीं हल्की सी खुशी भी थी कि नई फ्रॉक न मिली तो न सही इतने अच्छे नए-नए कपड़े कम से कम उसके जिस्म से छुले तो सही वरना तो उसे हमेशा उतरन में मिली औरों की फटी पुरानी घिसी पिटी फ्रॉकें ही अब तक पहनने को मिलती रही हैं जो या तो साइज़ में बहुत बड़ी होती हैं या बहुत छोटी !
साधना वैद